운전자가이드/운전자 상식

모든 차량으로 확대되는 차량용 소화기 의무 설치

 

 

최근 국민권익위원회가 소방청과 함께 '자동차 화재 대비 안전 관리 강화 방안'을 마련해 국토교통부와 소방청, 경찰청, 17개 특별·광역시・도, 한국교통안전공단과 도로교통공단에 권고했습니다. 소방청 통계자료에 의하면, 2012년부터 올해 7월까지 7년간 차량 화재가 3만 784건이 기록되었다고 하는데요. 이는 하루 평균 13건의 수치이며 5인승 차량이 차지하는 비율은 47.1%라고 합니다.

 

이처럼 5인승 차량 화재 비율이 높은데도 불구하고 현행 규정은 소화기 설치 의무를 7인승 이상인 자동차로 제한하고 있어 실효성이 낮다는 지적이 계속되어 왔습니다. 실제 국민권익위원회의 실태조사에서는 5인승 차량 화재 시 초기 대응을 못해 대부분 전소한 것으로 나타나기도 했습니다.

 

그간 소방청도 지속적인 자동차 화재의 피해를 줄이기 위해 "1차량 1소화기 갖기 운동" 캠페인을 추진해 왔는데요. 앞으로는 '차량용 소화기 설치 의무'가 기존 7인승 이상에서 5인승을 포함한 모든 차량으로 확대되고 자동차 정기검사 시 소화기 설치 여부와 작동상태 점검을 함께 실시하는 등 자동차 화재 대비 안전 관리가 강화될 전망입니다.

 

 

 

 

이를 위해 국민권익위는 차량용 소화기 설치에 대한 국민의 의견을 듣기 위해 설문 조사를 시행한 바 있는데요. 설문 결과에 의하면 차량용 소화기 설치 의무 확대에 대해 87.9%가 찬성했다고 합니다. 반면 소화기를 사용한 적이 없는 경우는 51.5%, 소화기 설치 의무 규정조차 모르는 경우는 65%에 달하는 것으로 나타났는데요. 만약 차량용 소화기를 가지고 있는 경우에 다른 차량의 화재 목격 시 적극적으로 도와줄 의사가 있다고 말한 응답자도 87.9%에 달해 차량용 소화기 설치 의무화와 함께 관련 교육이 적절히 이뤄진다면 효과적으로 자동차 화재를 낮출 수 있을 것으로 기대됩니다.

 

또한, 국민권익위원회 소방청은 관계 기관과 전문가 간담회를 열어 다음과 같은 구체적인 개선안을 마련하기도 했는데요.

 

우선 현행 승차정원 7인 이상 차량의 '소화기 설치 의무'규정을 5인승을 포함한 모든 승용자동차로 확대하고, 소방청 형식승인을 받은 다양한 '자동차용 소화기' 장착을 허용하도록 했습니다.

 

 

 

 

 

두 번째로, 승용차의 경우 운전자가 손을 뻗으면 닿을 수 있는 위치에, 승합차의 경우 운전석 부근과 동승자가 사용하기 쉬운 위치에 소화기를 설치하도록 했습니다.

 

이는 현재 11인승 미만의 차량도 소화기 설치 위치에 대한 명시적 규정이 없어 화재 발생 시 신속한 대응이 어려웠기 때문인데요. 7인승 SUV의 경우 설치 의무에 의해 소화기를 보유하고 있음에도 그 위치를 트렁크 바닥 하단 또는 측면에 두어 빠른 사용이 힘들었던 점을 고려한 것입니다.

 

세 번째로, 버스 등 사업용 자동차의 정기검사 시 소화기 설치 여부와 상태 점검을 함께 하도록 했습니다. 또한, 시정권고 대상 차량의 정보를 소방청과 함께 공유할 수 있도록 '자동차 검사관리 시스템' 연계방안을 마련하고 사업자기 시정권고사항을 미이행 시 과태료 및 과징금의 부과, 개선명령 등의 행정처분을 할 수 있도록 했습니다.

 

마지막으로, 운전면허 신규 취득자의 교통안전교육과 여객 운수종사자의 보수교육과정에 '차량 화재 예방 및 대처 방법'과목을 신설하도록 해 승객의 안전을 책임지도록 했습니다.

 

위와 같은 제도 개선의 목적은 자동차 화재사고 발생 시 인적, 물적 피해를 최소화하고 신속한 화재진압을 할 수 있도록 안전기준을 강화한 것입니다.

 

 

 

 

 

제도의 개선 의지와 함께 실제 운전자들 사이에서도 자동차용 소화기에 대한 관심이 높아지고 있는데요. 구입 시에는 소방청 형식승인을 받았는지를 반드시 확인해야 합니다. 또한, 일상생활에서도 흔히 볼 수 있는 분말소화기가 익숙하지만, 실제 화재 발생 시에는 당황한 나머지 사용방법을 혼동하는 경우가 많으므로 사용법이 간단한 스프레이형 소화기를 고려해보는 것도 좋습니다. 그리고 자동차용 소화기는 화재 발생 시 초동 대처를 위한 것으로 가벼운 화재 시에는 즉각적인 사용을 해야 하나 엔진 등 자동차의 주요 부위에서 불길이 크게 번진 경우에는 무리해서 불을 끄려 하지 말고 차량으로부터 멀리 대피해야 합니다.

 

 

 

 

 

소방청 관계자는 "모든 차량에 차량용 소화기가 설치되면 엔진룸 화재뿐만 아니라 담뱃재 등에 의한 차량 내부 화재에도 신속히 대처할 수 있고 다른 차량 화재 발생 시 주변의 차량 운전자들로부터 도움을 받을 수 있어 효과가 클 것"이라고 밝혔는데요. 모든 운전자가 자동차용 소화기 설치를 강제적인 의무로 여기기보다는 자신과 이웃의 안전을 위한 것으로 관심을 가지고 실천하는 모습이 기대됩니다.

 

 

 

 

 

 

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