자동차이야기/자동차와 생활

[인디:D의 사소한 궁금증] 자동차 번호판에 숨겨진 의미는 무엇일까?



안녕하세요. DB손해보험 내차사랑 블로그의 인디:D입니다.

이 세상 모든 자동차에는 내용도, 색깔도, 크기도 모두 다른 번호판이 달려 있는데요. 자동차의 명찰과도 같은 번호판이지만, 그 속에 담긴 의미를 제대로 알고 있는 사람은 별로 없습니다. 인디:D의 사소한 궁금증, 오늘은 자동차 번호판에 숨겨진 의미를 알아보겠습니다~




자동차 번호판은 언제부터 달기 시작했을까? 



 <▲ 사진: PxHere>


전 세계에서 자동차 번호판이 처음 등장한 것은 무려 125년 전입니다. 프랑스 파리에서 한 경찰이 과속 자동차의 단속을 효과적으로 하기 위해 차마다 번호를 달게 한 것인데요. 나라 차원에서 공식 자동차 번호판을 도입한 것은 네덜란드가 최초였습니다.


우리나라에서는 그로부터 얼마 후인 1904년, '오리이 자동차 상회'라는 자동차 회사에서 자동차 영업을 위해 처음으로 자동차 번호판을 사용하기 시작했으며, 그때만 해도 자동차 앞에만 번호판을 달았다고 합니다. 그로부터 11년 뒤인 1915년, 자동차의 앞뒤에 번호판을 부착하였고, 1921년부터는 검은색 바탕에 흰색 숫자를 기입하는 것으로 규정이 정해졌습니다. 이후 지역명이 포함된 초록색 번호판에서 지금의 흰색 전국 단일 번호판까지 자동차 번호판은 참 많은 변화를 겪으며 발전했습니다.   




자동차 번호판에는 어떤 의미가 숨겨져 있을까?



 <▲ 사진: 위키백과>


각기 다른 숫자와 문자가 있는 자동차 번호판! 어떻게 정해진 숫자와 문자이며, 어떤 의미가 있는 걸까요?


우리나라 자동차 번호판에는 왼쪽의 두 자리 숫자와 한글, 그리고 오른쪽의 네 자리의 숫자가 기본적으로 들어가 있습니다. 왼쪽의 두 자리 숫자는 자동차의 종류를 뜻하며, 01~69는 승용차, 70~79는 승합차, 80~97은 화물차, 98~99는 특수차를 말합니다. 두 자리 숫자 옆 문자는 자동차의 용도를 분류하는 표시인데요. 택시, 버스는 바/사/아/자, 렌터카는 하/허/호, 택배용 자동차는 ‘배’를 사용하고, 나머지는 모두 일반 자동차에 해당합니다.  


오른쪽 네 자리 숫자는 자동차의 일련번호입니다. 1000부터 9999까지의 숫자 중에서 일련번호를 부여받았지만, 현재 가능 번호가 모두 소진돼서 기존 등록번호 중 회수 후 3년이 지난 번호판 약 428만 개를 재활용하고 있습니다. 




하늘색 번호판의 정체는?



 <▲ 사진: 국토교통부 홈페이지>


자동차 번호판은 색깔도 다양한데요. 일반 자동차의 경우 흰색 바탕에 검은 글씨로 되어 있지만, 택시는 노란색 번호판을, 외교용 차량은 파란색의 번호판을 달게 됩니다.


그렇다면, 하늘색 번호판은 어떤 차량일까요? 바로 전기자동차와 수소연료전지자동차 등 친환경 자동차인데요. 영업용 차량일 경우에는 친환경 자동차라도 노란색 번호판을 달지만, 비사업용 차량일 경우 하늘색 번호판이 부착됩니다. 친환경 자동차의 경우 주차료·통행료 등의 감면 혜택을 받기 때문에 더 쉽게 구분하기 위해서 하늘색을 사용하게 된 것입니다. 원래는 일반 자동차와 똑같은 번호판을 사용했는데, 하늘색 번호판 의무화 개정으로 인해 필름을 씌우는 방식으로 활용되고 있습니다. 역반사식 필름을 적용해 어두운 밤에도 번호판이 선명하게 보이고, 태극문양을 적용해 위·변조도 예방하고 있답니다.




자동차 번호판이 새롭게 바뀐다고?





그런데 이러한 자동차 번호판이 내년 하반기부터는 또 한 번 새롭게 개편된다고 합니다. 자동차가 너무 많아져 새로운 등록번호를 생성할 수 없게 되었기 때문인데요. 국토교통부에 따르면 왼쪽 숫자를 세 자리로 늘리고, 번호판 디자인과 서체도 조금씩 바뀌게 될 것이라고 합니다. 승용차 등록번호를 안정적으로 확보하기 위한 것이라고 하니, 번거롭더라도 더 좋은 방향으로 변화할 수 있기를 기대하면 좋을 것 같습니다. 




오늘은 인디:D가 모든 자동차가 가진 번호판의 숨겨진 의미에 대해 알려드렸습니다. 인디:D의 사소한 궁금증, 다음에는 더 재미있는 궁금증으로 찾아오겠습니다:-)





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